Desarrollan la primera vacuna contra la Hepatitis C

Desarrollan la primera vacuna contra la Hepatitis C

Después de una investigación científica que duró más de una década, los investigadores finalmente anunciaron el desarrollo de una vacuna contra la hepatitis C. Hasta ahora, todos los intentos de crear una vacuna eficiente han fracasado, por lo que la enfermedad fue clasificada como incurable.

En un anuncio realizado ayer, 20 de febrero, en la Cumbre de Excellence Research Chairs de Canadá, en Vancouver, el investigador de la Universidad de Alberta, Michael Houghton, dijo que la vacuna que él y su equipo desarrollaron demuestro ser eficaz contra todas las cepas de hepatitis C.

El líder del equipo, que también es el Presidente de la Investigación en Virología de Canadá, fue también el principal investigador del grupo que descubrió el virus en 1989. Houghton es el presidente Li Ka Shing en virología en la UA.

Una de las cosas más importantes de la nueva vacuna es que se desarrolló de una cepa única, agregó el experto. Cuando empezó a trabajar en este proyecto, Houghton aún estaba trabajando para la compañía farmacéutica Novartis.

Al principio, el investigador obtuvo algunos resultados prometedores con sus primeros intentos de crear una vacuna. Con los fondos proporcionados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), fue capaz de establecer una sólida base teórica para sus estudios posteriores.

Después de completar las etapas iniciales del estudio, quedaron sólo dos preguntas fundamentales: "¿los destinatarios realmente producen anticuerpos que pueden neutralizar el virus infeccioso real? y si la respuesta a esta pregunta es afirmativa ¿cuál es la amplitud de la respuesta neutralizante?", explica el investigador.

También es importante tener en cuenta que el VIH, el virus que genera el SIDA, es mucho menos virulento que la hepatitis C. Los científicos pensaron que esta propiedad también varía entre las diferentes cepas de la hepatitis C, según informa Science Blog.

La nueva vacuna que él desarrolló con el co-investigador John Law es capaz de desencadenar la producción de anticuerpos neutralizantes que se cruzan dentro del cuerpo humano y que luchan contra casi todas las cepas virales importantes.

"Esto sugiere que una vacuna hecha de una sola cepa puede neutralizar todos los virus. Realmente fomenta el desarrollo de la vacuna. Este definitivamente es un gran paso adelante en el campo de la vacunología VCH", explicó el líder del equipo.